LaTeX é uma linguagem usada para criar documentos escritos (relatórios, documentos, atas, livros, cartas) de alta qualidade. Na verdade, mesmo que a sua implementação pareça difícil no começo, LaTeX proporciona um melhor resultado (em termos de paginação) que os processadores de texto tradicionais. Isto é devido ao princípio da LaTeX: o usuário não edita, diretamente, o documento final (como o Microsoft Word, por exemplo), mas ele cria um arquivo-fonte que será compilado. Assim, ele pode ter o controle total e rigoroso da paginação. Além disso, o código dos arquivos LaTeX é reutilizável para criar novos documentos mais rapidamente, economizando tempo. LaTeX é baseada, principalmente, no trabalho de dois pesquisadores. Primeiro, Donald E. Knuth criou a linguagem TeX em 1978, segundo suas próprias palavras, para compensar as dificuldades de publicação dos livros da época. Posteriormente, Leslie Lamport e outros pesquisadores decidiram atenuar TeX, definindo novos comandos, mais simples que os da TeX, usando macros (cadeia de comandos). O resultado (em 1982) é LaTeX, tipo de meta-linguagem (linguagem 'dirigindo' outra linguagem) da TeX. Escrever em LaTeX é tão simples quanto escrever em qualquer idioma. Você precisa apenas aprender uma sintaxe própria para ordenar suas idéias de forma que as pessoas que vão ler o texto o entendam. No caso específico do LaTeX, quem vai entender o texto é o próprio LaTeX. É essa peça de código que será responsável por aplicar o formato e transformar o seu texto em algo que possa ser compilado em um formato próprio para a visualização ou impressão.

 

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